Las dietas cetogénicas son una alternativa dietaria terapéutica para el tratamiento de las epilepsias refractarias. Son dietas con un alto contenido en grasas, y un aporte restringido de hidratos de carbono. Existen diferentes tipos, tales como la dieta cetogénica clásica y la dieta de Atkins modificada

¿Qué son las dietas cetogénicas?

La dieta cetogénica clásica se utiliza desde hace más de 90 años para el tratamiento de las epilepsias refractarias. Su formulación está dada por un alto contenido de grasas (90% del aporte de calorías), siendo éstas la base nutricional de la alimentación. También tienen un aporte restringido de hidratos de carbono y de proteínas, con una relación de gramos de grasa, gramos no grasos (proteínas y carbohidratos) de 4:1.

Para su preparación es necesario tener todos los alimentos preparados y pesados en una balanza de gramos, y deben ser consumidos por el paciente en su totalidad.

¿Qué es la dieta cetogénica clásica?

La dieta Atkins modificada presenta en su composición un 60% de grasas, 30% de proteínas y 10% de carbohidratos. No tiene restricciones proteicas, y tiene una relación de gramos de grasa, gramos no grasos (proteínas y carbohidratos) de 2:1.

Las características porcentuales de su formulación ofrecen mayor facilidad en su realización y mayor tolerancia.

¿Qué es la Dieta de Atkins modificada?

Niños, adolescente y adultos con epilepsia refractaria pueden ser favorecidos con el uso de la dieta cetogénica, la indicación dependerá de la causa o tipo de epilepsia y de otros aspectos que serán evaluados por el equipo de salud tratante quienes determinarán si el paciente es o no candidato al tratamiento con dieta.

¿Quiénes pueden ser favorecidos por la dieta?

La dieta Atkins fue creada en los años setenta por el Dr. Robert Atkins para el tratamiento de la obesidad, posteriormente surge la dieta Adkins Modificada como una alternativa dietaria terapéutica para el tratamiento de las epilepsias refractarias en pacientes adolescentes y adultos. La misma consiste en una dieta con un aporte aproximado de 60-65% de grasas, 30-35% de proteínas y 5% de carbohidratos. Por sus características brinda mayor facilidad en su realización y tolerancia que la dieta cetogénica clásica. Inicialmente se deben seleccionar 3 COMIDAS PRINCIPALES Y UNICAS al día- El aporte de GRASAS debe estar presente TODOS LOS DÍAS y puede distribuirse en las 3 comidas o aportarse la totalidad solo en 1 comida. Este aporte se realizará mediante crema de leche, aceites, manteca, margarina o ketocal. Los aportes de grasa indicados son los mínimos requeridos pudiendo aumentarse según las preferencias alimentarias del paciente. Las proteínas (huevos, carnes, quesos duros, gelatina light) pueden ser consumidos en forma libre, lo que brinda una mayor posibilidad a la hora de preparar los alimentos Los hidratos de carbono se administran en cantidades muy pequeñas, 10 gs de hidratos de carbono por día para los niños y 15 gs para adolescentes y adultos. Para su medición se utilizan tablas de conteo de hidratos de carbono. Las cantidades en estas tablas son por tazas o cucharadas de alimento, por lo cual no es necesario pesar con balanza los mismos como si debe hacerse en la dieta clásica Existen alimentos prohibidos por su alto contenido de azucares como los cereales (pastas, panes, galletitas), las golosinas y las legumbres Como toda dieta cetogénica, esta debe ser indicada y controlada por un equipo multidisciplinario especializado en el tema.

Historia de la Dieta de Atkins

La efectividad del tratamiento se evalúa mediante el control del número de crisis. Entre el 15-20% de los pacientes logran un control de crisis completo, mientras que un 60% logra una importante disminución en el número de crisis. De todos modos debe tenerse en cuenta que el tratamiento no siempre resulta efectivo.

¿Qué tan efectiva es la dieta en el control o la eliminación de las convulsiones?

Cuando no hay suficiente glucosa en el cuerpo para obtener ENERGIA, el organismo recurre a las grasas de los alimentos como fuente energética. Cuando se quema grasa en exceso se producen como residuos sustancias llamadas cuerpos cetónicos, uno de ellos es la acetona que aumenta tanto en la sangre como en la orina.

¿Qué son las cetonas o cuerpos cetónicos?

El mecanismo de acción estaría dado por la producción de cuerpos cetónicos por el hígado. Éstos reemplazarían a la glucosa como fuente de utilización de la energía. La cetosis crónica junto a los bajos niveles de glucosa inducirían un efecto anti-convulsivo directo e indirecto al estimular también la producción de neurotransmisores inhibitorios.

¿Cómo funciona la dieta, mecanismo de acción?

Cuando el paciente ingresa a la dieta y la misma resulta efectiva en el control de las crisis, se podrá iniciar el descenso de las drogas anticonvulsivantes, siendo el neurólogo quien determinara cómo y cuándo realizarlo.

En caso de ser efectiva la dieta, ¿pueden retirarse las drogas antiepilépticas?

Si la dieta resulta efectiva, la misma puede utilizarse alrededor de 2 a 3 años, para luego modificarse y ser convertida gradualmente en una dieta común.

¿Por cuánto tiempo se utiliza la dieta cetogénica?

La Dieta Cetogénica es una dieta no balanceada, es decir que no cubre con los requerimientos de vitaminas y minerales que necesitamos para crecer y estar saludable.

No debemos olvidar que para crecer y tener un estado nutricional adecuado es necesario que todos los días el paciente reciba todos los suplementos que indica el médico nutricionista (vitaminas y minerales), mientras dure este tratamiento. Si el paciente recibe su alimentación exclusivamente en forma de Ketocal, el paciente podrá no recibir suplementos ya que dicha fórmula se encuentra suplementada con los requerimientos de vitaminas y minerales del paciente. De todas maneras esto dependerá del criterio médico y del estado nutricional del paciente.

¿Es necesario utilizar suplementos vitamínicos durante este tratamiento?

Los efectos adversos atribuibles al uso de la dieta cetogénica son variados y pueden manifestarse desde el inicio o de forma tardía con el uso crónico de la misma. La mayoría de éstos son predecibles y tratables. La constipación es uno de los efectos adversos más frecuentes: el aumento del consumo de fibras así como el uso de laxantes mejora dichos síntomas. Otro efecto adverso frecuente es la elevación del colesterol y triglicéridos, por lo que es fundamental realizarse controles clínicos y de laboratorio regularmente para controlar la aparición de efectos no deseados asociados al uso de la dieta. Otro menos frecuente es la aparición de cálculos renales: este problema se puede evitar asegurándose que el paciente beba suficiente agua.

¿Qué efectos no deseados puede causar la dieta cetogénica?

Al inicio de la dieta cetogénica se calcula un aporte calórico específico para cada paciente, este aporte dependerá de las características antropométricas (talla, peso, índice de masa corporal) antes y durante la dieta. El equipo de salud tratante realizará un seguimiento del crecimiento del niño para determinar si es necesario un cambio en el aporte de calorías y para asegurar un crecimiento normal.

¿Qué sucede con el peso y esta dieta rica en grasas?

La dieta cetogénica puede indicarse a pacientes gastrostomizados. Existen fórmulas especiales diseñadas para este propósito, ricas en lípidos y de bajo contenido en hidratos de carbono, que presentan una proporción de lípidos respecto a hidratos de carbono más proteínas de 4:1 (Ketocal)

¿Puede la dieta usarse en pacientes gastrostomizados?

Antes del inicio de la dieta se solicitarán una serie de estudios de laboratorio para determinar si el paciente se encuentra en condiciones de iniciar la dieta cetogénica, algunos de los cuales descartarán enfermedades metabólicas que contraindican el uso de la dieta como tratamiento de la epilepsia.

¿Qué exámenes serán necesarios realizar previos al inicio de la dieta?

La ingesta de hidratos de carbono fuera del plan alimentario indicado puede provocar un aumento de las convulsiones, por lo cual debemos consultar con el equipo de Dieta Cetogénica para elegir aquellas sin hidratos de carbono o con el menor contenido de los mismos.

¿Qué debo hacer si mi hijo/a tiene que tomar alguna medicación distinta a la indicada por el neurólogo o médico nutricionista?